Dicembre ha l’oro in bocca…

    Editoriale

    Dicembre ha l’oro in bocca…

    E’ un mese davvero magico quello di dicembre. Ciò che è vecchio si può lasciare andare, ciò che è nuovo si affaccia finalmente all’orizzonte. E mentre si avvicina il solstizio invernale, si preannuncia attraverso simboli e leggende la vittoria della luce sulle tenebre. Alle tante tradizioni […]

Grandangolo

I tre sacchi di San Nicola, simboli del solstizio invernale I tre sacchi di San Nicola, simboli del solstizio invernale

Babbo Natale , il vecchio  con il suo vestito rosso, la barba e i capelli bianchi, la slitta trainata da renne volanti,  è realmente esistito o è soltanto un’invenzione? Il personaggio leggendario di Papà Noel nacque in realtà nel 1822 dalla penna di Clement Clarke Moore, autore del magico racconto dal titolo “A visit from St. […]

La scoperta dell’angelo della Ghea La scoperta dell’angelo della Ghea

Il santuario della Madonna della Neve, meglio conosciuto come chiesa della Madonna della Ghea, si trova a pochi chilometri  dall’antica via Flaminia, in prossimità dall’attuale centro abitato di Purello, piccola frazione del comune di Fossato di Vico, il cui nome antico era Villa Sant’Apollinare. Poco frequentato durante l’anno, il santuario mariano si riempie improvvisamente di visitatori ogni 5 di agosto, giorno della tradizionale […]

Blow Up

Lucia… e il giorno più corto che ci sia Lucia… e il giorno più corto che ci sia

Nei tanti affreschi del medioevo e del rinascimento che vedono protagonista la martire Lucia, la santa reca sempre in mano un piccolo vaso, o un piattino, al cui interno vi sono due occhi. Pur trattandosi evidentemente del simbolo del suo martirio (come riferisce la leggenda agiografica della santa), la vera ragione per cui Lucia è […]

Nati dalle ossa della grande madre Nati dalle ossa della grande madre

Quello del Diluvio è un racconto mitologico comune a molte culture. Esistono diverse varianti del mito, ma ciò che le accomuna è il racconto di un’apocalittica inondazione che sarebbe stata inviata da Dio per punire l’umanità. Il tema centrale del diluvio lo ritroviamo in Nordeuropa, in Medioriente, in Asia, nel continente americano e persino in […]

Isabella, seconda moglie di Federico II Isabella, seconda moglie di Federico II

Nel corso del medioevo le unioni matrimoniali erano spesso architettate per motivi politici, per ragioni di ascesa sociale, o per ottenere vantaggi economici. I presupposti dell’innamoramento, dell’attrazione fisica e del libero consenso tra i novelli sposi, poco avevano a che fare con l’istituzione del matrimonio. Le nozze erano essenzialmente un utile strumento per creare nuove alleanze tra famiglie e l’ obiettivo principale del contratto matrimoniale era quella di garantire il […]


Il giallo del sepolcro di Brienne. Una scultura di Federico II ad Assisi? Il giallo del sepolcro di Brienne. Una scultura di Federico II ad Assisi?

Un imponente monumento sepolcrale, noto come «sepolcro di Giovanni di Brienne», si trova ad Assisi nella chiesa inferiore della basilica di San Francesco. Ritenuto da alcuni la tomba di un membro della dinastia dei Brienne (i più propendono per Giovanni di Brienne), il sepolcro sembrerebbe invece derivare dalla ricomposizione di uno o più tombe, tra cui forse un cenotafio eretto in memoria della […]

Saturno e Satyavrata, rinnovatori del cosmo Saturno e Satyavrata, rinnovatori del cosmo

I Saturnalia furono indubbiamente tra le feste più attese del calendario religioso di Roma antica. Si svolgevano dal 17 al 23 di dicembre, giorni in cui nell’Urbe regnava il caos più assoluto. Sappiamo che durante i Saturnalia Plinio il Giovane  si vedeva costretto a lasciare Roma per ritirarsi in un villino appartato, a causa della […]


Seguendo una stella e una profezia Seguendo una stella e una profezia

Altro che personaggi leggendari, i Magi sono esistiti davvero! Anche Erodoto ne parlava, riferendo l’esistenza di un’antica stirpe dei Magi (Le Storie, II, 80-82). Il loro nome sembra derivare dalla radice sanscrita mahat, termine che veniva usato per indicare antichi astrologi e oracoli caldei. Membri di una potente casta sacerdotale di carattere ereditario appartenente all’etnia […]

La dama invernale delle dodici notti La dama invernale delle dodici notti

Il ceppo nel camino e le dodici magiche notti Un’antica usanza contadina, ormai purtroppo dimenticata, consisteva nel porre all’interno del camino un enorme ciocco di legno il giorno di Natale. Veniva scelto il ceppo più grande, più asciutto e più duro, poiché doveva scaldare il nucleo familiare consumandosi lentamente, e senza mai spegnersi, durante i dodici giorni […]


Dai culti solari al Natale cristiano Dai culti solari al Natale cristiano

Nella notte tra il 24 e il 25 dicembre i cristiani celebrano il Natale di Gesù. Tuttavia si tratta di una data simbolica poiché il figlio di Maria non nacque in corrispondenza del solstizio d’inverno e nemmeno nacque, in realtà, nell’anno 1… Fino ad oggi, infatti, nessuna fonte storica a nostra disposizione ci permette di stabilire né il giorno né l’anno in […]